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数字的魔力

撰写于 2011年07月27日 | 没有评论

       中国人一直对数字有着严重的崇拜,什么事都希望能够数据化。比如说给经济增长设置具体数据指标(像是前些年的8%,当然最新的十二五规划中已经淡化了),又像是给工作制订量化的绩效标准(实施上并非所有工作都适合这种评判工具的)。此外又像是8同汉字中的发相通,6有顺利的含义。而现在数字又成为一些人消费灾难的工具。

       还记得08年的时候接连发生了多件天灾人祸。年初的南方冰冻灾害,314西藏事件,512汶川大地震……不久后无聊的人就发现了一套规律,日期加起来都等于8,然后就得出了一个什么结论(时间有点长,不记得了)。也许这些事件都有着某种巧合,但是,要通过这些巧合得出一个可靠的规律却是不够的,必须有足够的案例来支撑才行,从学术上来说是这样的,但是对于网民来说,就不需要了。这凑巧的几件事摆在一起,得出某个结论后,可以作为聊天的谈资,可以从中获得快感……。当然,这种无聊的事有着时间限制,时间一到就会被人所淡忘。但是,这种所谓找规律用在另一个地方就不得了了,它可能能够带来严重的后果。
       同样回到这次温州事故,今天在晚上看到一条微博(包括新浪微博和人人网等社区,一些博客都在转载),里面列举了一系列近些年中国发生的事故,其中的一个规律是死亡人数均在36人左右。于是得到了一个结论,由于超过这个人数的话,当地高层领导将会被撤职,所以从事故发生的一开是就确定了死亡人数。这个信息一出,受其影响的人非常之多,不少大学生都为之愤慨,纷纷痛骂某些人。但是,就在2个小时前,同样来源于互联网,我又看到了一条信息,是针对这条信息的:有网友按照它所列举的事故去一一查证,发现里面有大量数据是失真的。显然这又是一件有特别用意的人炮制出来的。
       如果撇去这些因素来看,网友从这组数据所得出的结论同样是不成立的,难以让人信服的(只可惜,事实上它却折服了大量的网民)。首先,这组数据罗列的事故时间跨度非常大,差不多有20多年,而20多年中国每年会发生多少事故?就矿难一项每年的发生次数就是成百上千次,再加上其他类型的事故,即使我们统计下来造成人员伤亡的事故平均1年有5万起(为了说明问题虚构的数据),那么20年也就有100万起了,从这100万之中找出这么几十、几百条死亡人数刚好在36人左右的事故,又能说明得了什么?更别说现在的这组数据有杜撰的成分了。
       如果我很不凑巧的通过种种渠道找出几十条某个国家近几年的事故死亡人数都在36人左右,那是不是这个国家的官员也因为撤职问题而隐瞒真实人数?如果这个国家是美国呢?我相信,绝大多数人会脱口而出,这组数据是虚构的,那为什么,现在说的是自己所出生、成长、生活着的国家呢?当然,这源自于一些既往经历,此乃后话,不在此文探讨。
       数字确实有着其特有的魔力,就如7来说,无论是对中国还是西方国家来说,它都是最具魔力的一个数字;又好像13、14,欧美很多国家都不喜欢它,一些高楼更是不存在13、14楼,12楼之后直接就是15楼。又好像4这个数字,对中国人来说4与死是同音,是个不吉利的数字。但是,4在我们生活中出现的机会却是非常大:一个月有4周,1年有4季,每四年一润年,扑克有4种花色,东南西北有4个方向,如此种种与4有关的规律可以列举出许多(可惜当时看到的这篇文章找不到了)。
       对数字的规律的研究的确可以给我们的生活带来好处,但是这需要建立的真实的基础之上,而且应该用在合适的地方。像一些拿灾难中的所谓数字来消费的行为并不值得鼓励,甚至应该要杜绝它。
最后附上一段与7有关的数据:
  • 7小时是人类每天最理想的睡眠时间
  • 酸碱度测试中,7代表着中性,而纯水的PH值就是7
  • 人类的短时记忆容量以复述出7位数为正常水平
  • 背上有7个点的七星瓢虫是幸运的象征
  • 日本的古代神话中,决定人间福德的是7位神仙
  • 在阿拉伯语和乌尔都语中,数字7写出来像个大大的“V”字
  • 古代的天文学家认为,宇宙有7大行星
  • 佛教故事中,佛祖一出生就能行走,向东南西北各走了7步,步步生莲花
  • 天主教和基督教里有七美德和七宗罪之说,数字7意味着完美。7美德是,诚信、希望、慈善、正义、勇敢、节制和宽容。7宗罪是傲慢、暴怒、懒惰、贪婪、嫉妒、暴食和淫欲。
  • 犹太教的传统婚礼结束后,要再连续庆祝7天,向新郎新娘表示祝福。
  • 童话中的白雪公主也是得到了7个小矮人的帮助
  • 婚姻要经历危险的“七年之痒”

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